La Honestidad de la Ilusión

Sol. Frío. Azul.
El cielo. Desierto.
Personas de todos los tamaños y nacionalidades.
Réplicas del Chrysler de Nueva York,
después de haber visto el “original” en NYC.
Ilusión. Construcción.
La Estatua de La Libertad.
Músicos en la calle.
Mamás pidiendo limosnas.
Darth Vader. Stormtroopers
Paseando por Las Vegas Strip
El león dorado. David Copperfield.
MGM.
Iron Man.
Slot machines.
Dior. Gucci. Prada.
The Cosmopolitan
Edificios de cristal.
Olor a Navidad.
Cirque du Soleil.
Slot machines.
Las fuentes del Bellagio.
El Caesar’s Palace.
Corredores de apuestas.
Slot machines.
Blackjack.
Puentes.
Carreteras de 8 carriles.
Réplica de París.
El Arco del Triunfo.
La Torre Eiffel.
Gordon Ramsay
¿El original o réplica también?
Limosnas.
Limosinas.
Estatuas griegas,
¿O réplicas romanas?
Strippers.
Sex shops.
¿Slut machines?
Ruletas.
Flamencos de neón.
Cerditos rosados de felpa.
Cielos falsos (falsos) (falsos) pintados de nubes y eterno azul
Gondoleros venezzianos
The Mirage, (mirage), (mirage),
Donald Trump.
Mendigos.
Teatros.
Borrachos.
Coca-Cola.
M&M Store.
Nieve artificial.
Árboles parlantes.
Calabazas gigantes.
Candelabros de cristal.
Poker
Poker tables,
¡Alcen sus apuestas!
Poker-face.

Capital of Second Chances from House of Nod on Vimeo.

La vida como un sueño

Jamás imaginé ir a Las Vegas.

Pensé que era un lugar ajeno a mí, a mis intereses y a mi concepto de diversión, sin embargo, vivir 7 días en la “Capital de las Segundas Oportunidades” fue más que una odisea y un malabarismo económico; fue la oportunidad perfecta para experimentar que esto que llamamos “vida” no es más que un sueño sutil que nos encanta etiquetar como “real”.

Paso tras paso, Las Vegas Strip se presentó en contrastes de opulencia y pobreza; de edificaciones con fuentes interminables de agua dentro de una región que lucha por no secarse; de magnas réplicas de monumentos europeos que son solo un espejismo —‘a mirage’.

Muchos podrán criticar la superficialidad de esta ciudad. Su falsedad. Su opulencia. Su dinámica banal; pero para mí, más que un engaño, es una ciudad que grita honestidad. Una ciudad que a través de imágenes grita desesperadamente la verdad: que todo es una ilusión. Un teatro. Un set de película. Una re-creación. Una réplica de todas esas imágenes colectivas que conforman el mundo como lo conocemos. Una fabricación condensada de la realidad.

Estar en la “Capital de la Ilusión”, más que un recordatorio, fue una experiencia tangible de las cosas como son: un sueño lleno de posibilidades. Un sueño tan tangible y efímero como el dinero que en un segundo tenés y al siguiente perdés jugando black jack. Una evidencia que el espacio es ilimitado para construir realidades y oportunidades.

Las Vegas, más que casinos y apuestas, es la certeza que las personas construimos aquello en lo que nos enfocamos, y que la única apuesta, más que el dinero, es creer que todo es una realidad física, tangible y limitante o una ilusión, mágica, flexible e ilimitada.

¿A qué le apostás hoy?

A dream within a dream?

by Edgard Allan Poe

Take this kiss upon the brow!
And, in parting from you now,
Thus much let me avow —
You are not wrong, who deem
That my days have been a dream;
Yet if hope has flown away
In a night, or in a day,
In a vision, or in none,
Is it therefore the less gone?
All that we see or seem
Is but a dream within a dream.

I stand amid the roar
Of a surf-tormented shore,
And I hold within my hand
Grains of the golden sand —
How few! yet how they creep
Through my fingers to the deep,
While I weep — while I weep!
O God! Can I not grasp
Them with a tighter clasp?
O God! can I not save
One from the pitiless wave?
Is all that we see or seem
But a dream within a dream?

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Instrucciones para sacar la mierda

Hace varios meses conocí a una terapeuta infantil. Parte de su trabajo es enseñarle a los niños a despedirse de la mierda. Si. Despedirse de la mierda. Esfínteres 1 y Esfínteres 2 son los niveles de educación donde los niños aprenden a controlar sus necesidades fisiológicas. Mientras hablaba con esta educadora, aprendí que parte de este método es aprender que desechar la mierda. Si tan solo a mí me hubiesen enseñado a hacerlo.

No profundicé mucho sobre el cómo porque la sorpresa ante estos nuevos conceptos me dejó anonadada. Meses después, aquí me encuentro reflexionando —y escribiendo sobre la mierda.

Instrucciones para sacar la mierda

  1. Reconozca que la mierda es un resultado de causa y efecto. Es un proceso natural de ingestión/digestión.
  2. Recuerde que ningún organismo vivo es capaz de absorber todo lo que ingiere y, por lo tanto, todo aquello que no aporte nutrientes ni oportunidades para crecer debe ser prontamente desechado. Un organismo saludable evacúa diariamente.
  3. Entienda que la mierda no está afuera en el mundo. No, el mundo, la sociedad, su trabajo, no son la mierda. La verdadera mierda está dentro de usted.
  4. La mierda ocupa espacio en su interior, reconozca que al no contar con nutrientes, es un espacio ocupado y sin valor, es un espacio lleno de —mierda.
  5. Respire. Reconozca las señales en su organismo que le indiquen que es hora de soltar y evacuar.
  6. Relájese. Muchas veces puede ser complicado dejar ir la mierda, lo que puede llevar a un proceso de constipación, pero recuerde que más que una incapacidad para evacuar, se trata de un bloqueo en el proceso de soltar y dejar ir todo aquello que no es constructivo para usted.
  7. Rechace los atajos, medicamentos y cualquier otro menjunje que le asegure ya sea una tapazón o una descongestión. Ningún atajo es verdaderamente efectivo y únicamente puede propinarle una descompensación. Lo que nos lleva al siguiente punto:
  8. Respete su tiempo. Recuerde que dependiendo de lo que haya dejado entrar en su organismo, así puede ser complicado o fácil el proceso de soltura y evacuación. Dese el tiempo necesario para poder sacar todo aquello que le roba espacio y vitalidad. Más vale mierda afuera que putrefacción interna.
  9. Evacúe diariamente. Aún cuando considere que no hay nada que evacuar, tómese su tiempo para sentir su organismo y deseche todo aquello que le incomode, que no le permita crecer o que simplemente le robe espacio para su felicidad.
  10. Finalmente, vea la mierda fuera de usted, tire de la cadena, deje el agua fluir y sonría, ¡Adiós, mierda!.

Beach, rain, and joyful friends.

A house faces the beach. The ocean looks gray and it’s rainy. An open gompa holds attentive friends while Erik shares his 10 minute talk about the Teacher’s Importance in the Karma Kagyu Lineage. Outside, children play in the pool, more friends come and go helping with logistics: washing dishes, cleaning up the dining area, cooking lunch. This was our weekend.

For second year in a row, friends from Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Panamá and United States joined for a weekend of meditation, friendship, and fun at the Kurso Intensivo Kagyu (KuIK) at Costa Azul, El Salvador.

Invitation
KuIK 2015 Invitation

Althought the idea of a sunny beach, tanned dakas, dakinis in bikinis, and waves in the ocean was clouded by rain, the weekend was a success. Friends from all participant sanghas prepared 10-minute talks followed by 16th Karmapa meditations. A total of 14 talks were given and hundreds of Karmapa Chennos recited from Friday to Sunday.

On Saturday night, after a “parrillada”, friends from the central american sangha shared the local activities at each center. We learned from daily meditation schedules, travelling teachers visits, and experiences at Europe Center Summer Course where the first central american video was shared to Lama Ole and 7 thousand friends more. A glimpse of the local activity, both inspiring and empowering. The day ended with a party that allowed everybody to get together and dance the only way Latin Kagyus do!

Sunday met us without rain. After a strong breakfast, many friends enjoyed the beach before getting on a last set of 10-minute talks and 16th Karmapa meditation. After lunch, Guatemalan friends packed their tents, got dressed and with warm goodbyes, departed. Costa Rican and American friends stayed to help dismantle the course, leave the beach house clean, and drive back to San Salvador center.

Saturday
Friends sharing 10 minute talks at the gompa.

A regional joyful effort

The KuIK is the result of international inspiration. After sharing experiences during the “Vaya con John por Centroamérica” back in 2013, the idea to work together as a regional sangha emerged. It quickly developed into a regional course, strengthening not only the host country’s efforts, but all regional sangha bonds, benefiting from cross-country planning and organisation. It is a joyful experience where working together is the way to hold both, the view and the lineage.

The first KuIK took place in Guatemala’s living center in 2014. This year El Salvador took us to the beach, and the KuIK still has miles to go, taking us to Costa Rica for 2016 and Panama for 2017. Please, come and join us!

Joyful friends
Come and join us! Costa Rica 2016!

External Links
Budismo Camino del Diamante:

Al importante vos que observa desde la seguridad de un tweet.

No sé quien sos. Ignoro tu cordura y de esa elocuencia que se disfraza en ciento cuarenta caracteres, a veces menos otras veces más, descubro a tu locura hablando a un mundo sordo.

Ignoro tu presencia, tu situación y de tu individualidad descubro muy poco. Con todo y frente a todo, pareces un espejismo, que contrario a los espejos que se mantienen firmes siendo esencia y no imagen, acompañas a los insanos en calcinantes caminos haciéndoles trastabillar en sus pasos, o te evaporas junto a las impermanencias; o como la vívida imaginación, te deslavas inclemente durante las noches torrenciales, cada vez menos copiosas, menos redundantes, menos caóticas.

Al importante “vos” que observa desde la seguridad de un tweet le digo que ocultas muy poco, te disfrazas muy mal, y entre las pocas tontas cosas dichas, te resguardas en la ausencia, en la transparencia del silencio, en la disolvencia de cada respiro, que entre taza de café y cigarro olvidas.

Desconozco quien acribilla tu inmutable existencia con improperios, o lo que sería peor, silencios; y tampoco soy testigo de cómo tu lengua mordaz abrasa en sórdidas emociones. ¿No es acaso el lenguaje, en su brevedad, en su exactitud y elocuencia un símbolo de expresión, de razón?

¿Debería entonces tu lenguaje ocuparse de palabras propias, que como dulces y traslúcidas gotas de miel se escurra en los sueños y los deseos? ¿O hilvanar el tapete dorado del entendimiento? ¿O como sonoridad líquida, enamorar con la fluidez del cotidiano?

—DA20150808

Mensajes del majallá sobre la perfección.

Rosa Mena Valenzuela

No soy religiosa de ningún tipo pero nací y crecí en una familia y colegio de tradición católica, entonces conocer la vida del Nazareno es natural para mí. Era Semana Santa cuando visité una vez mas el Museo de Arte (@marte_esv) de El Salvador. Allí, entre paso y paso, me habló ella: Rosa Mena Valenzuela.

Nunca entendí su arte. Siempre me pareció un vómito sobre lienzos. Lo siento. Es atrevida la ignorancia. Esa amalgama de formas (?) incompletas (?), de retazos de tela (?) y pinceladas (?) que forman una obra (?) siempre me parecieron una burla hacia el espectador. Si, una burla hacia a mí, “La Gran Espectadora”. Ya sé que tengo una adicción a tomarme la vida muy en serio y es en este proceso de realización cuando me saluda la niña Rosa con su Via Crucis.  —¿Rosa Mena tiene un Via Crucis? Claro, ¿y por qué no?—, me pregunto y respondo al mismo tiempo.

Voy caminando por la rampa que conecta el primer nivel, desde la entrada el museo hacia las salas inferiores, deslizando la mirada incrédula sobre los lienzos de la Valenzuela hasta que llego a la penúltima (?) estación. Es justo ahí cuando la niña Rosa, irreverente como imagino que fue, se disfraza de Cristo en la cruz. Me escupe en la cara y entre carcajadas oscilantes me dice “¡Vos si sos bruta! ¡Si está bien no ser perfecta, mujer!”.

(silencio)

“¡Ay! ¡Pero qué fuerte tía!” pienso en un suspiro entrecortado. Con huesos helados, termino el recorrido en un museo donde ya no escucho nada más que esta verdad tan punzante que me dejaron ir del más allá.

Y sí, así es el arte. No le pide permiso a nadie para hablar. Simplemente existe fuera del control del artista para pronunciarse mayúsculamente sobre las mentes cuadradas como la mía: la perfección es una idea inútil. La perfección es una ilusión más.

No tiene mucha relación, pero al momento de escribir esta historia, tiene todo el sentido del mundo ese concepto japonés del “wabi-sabi”: nada es para siempre, nada es perfecto, nada está terminado; y en todo eso hay belleza sublime.

El mundo no habla pero es en su silencio que escuchamos todo.

5 things I’ve learned while climbing

It’s all about perspective.

Fear is one of those things we all have to deal with, and heights is not a thing I will play stupid with, but when I think about it, I don’t think I’m afraid of heights. I’m most likely afraid to fall. For example, you cannot get me to climb a ladder. Anxiety plays in. Legs begin to tremble. Panic is so hard that paralizes me and then I cannot move. I can’t climb up or get down. More anxiety plays in. Repeat. If you fear falling down, perhaps you can relate to these symptoms. Not funny at all but I think it’s less funnier to be afraid of things you know you can change.

Then again, what is fear but a stop sign on the road to prevent you from going further?

When a friend from the office invited me to go and climb with her one saturday, I was kind of afraid, then saw my right arm tattoo that says “fearless” and I said “Why not? Break the cycle. Face your fears.”

So, there I was one saturday morning, waking up at 6 a.m. with people I’ve never seen before, secretly regretting going out on a chilly morning instead of being on my warm bed, quietly sleeping. There I was walking and climbing a mountain to find climbing spots. There I was getting dirty and feeling my burning lungs. There I was in the end, learning more about life than about climbing and here I’d like to share my thoughts and impressions:

1. Little steps get you to the top.
I’m a “fast-lane” addict, I work in advertising where everything is for “yesterday”. You want to make big, fast steps to get things done quickly, missing lots of important details in the end.

What I’ve learned while climbing is that every step, big or small, do count. One mistake we rookies make is trying to reach the bigger cracks because you think it will be safer, but rarely happens that way. In the end, you end up making more effort, wasting more energy, getting on to difficult spots, and most of the times you have to return to the previous position because that was not the smartest move.

When you are patient, when you stop to actually “feel” the wall, you realize there are lots of tiny-almost-invisible cracks right at your fingertips to help you advance. Small cracks are more abundant (depending on the wall) and used in “strategic” ways, they can save you lots of energy and get to the top quicker.

Exactly the same happens with life: most of the times you focus on the big stuff, the “whole picture” but life is more than big pictures and fast lanes. Life is about  details, tiny things that make every day  great: tiny moments of happiness, tiny accomplishments, tiny help from friends. Those tiny steps can get you to the top as well, and makes the process more enjoyable.

2. Technique might* be more important than strenght.
I’m a total passive person and to make things worst, I smoke a lot. My weekends are about 20 hours in bed sleeping and eating, and sleeping back again, so I’m not in the best physical condition.

Even though climbing requires lots of training and strength, I’ve learned that technique and knowing how to use and move your body might be more important than being tall, having strong muscles and strong arms. Of course a strong body will make things easier and will avoid damage, but as in life, instead of making things happen by force, use your brain and learn techniques to get results in a better, smart and painless way.

*Disclaimer. I’m not a pro, so that’s why I use the word might, because I know there is more to it than just technique vs. strenght.

3. Invest in Gear.
I don’t know exactly the moment when it happens, but there comes a point in life when you just get used to the mediocre. You get used to “good” instead of “great”. When they ask you “How was your weekend?” you say “Good”. “How was vacation?” “Good”. “How is your job”, again “Good”. Very few people actually reply “Great. Fantastic. Amazing.” and I think it’s because we learned to make excuses of ourselves. We excuse on time, on resources, on politics, on family… on anything.

However, what I’ve learned while climbing is that when you “feel” your life is at stakes, you cannot be satisfied with “good”. You want things to be great, to be the best.

When you feel your life is in the equation (and it always is) you want a great gear that will play in your favor, because a great gear will facilitate things, a great gear will protect you. I know the shoes will not take me to the top, but they will protect my body. The ropes will not make me go faster, but they will secure my life.

Gear is essential to anything you do: from living to working to playing and having fun; so always try and go for the best. Think, research, compare, and if getting the best gear means additional investment, do it. You will feel the  results in the long run.

4. Trust your team.
As everything in life, climbing is all about perspective. When you are a rookie, it’s hard to see what a pro sees in a wall. While you see nothing but a plain rock, they see hundreds of cracks to climb. While you see a tiny crack, they see a huge one. While you get tired, they tell you to change hands, change feet or even will tell you how to lay on the rock to save energy. While you think you cannot do it anymore and you want down, they will cheer you up and seek for different routes to teach you and help you get to the top. (They will also find a great perspective to take pictures so you can brag about your climbing.)

One thing I’ve learned is that trusting your team’s perspective can be more important than trusting your own. Sometimes, instructions might sound weird and unreasonable, but you have to let go, trust and do without hesitation, because at that moment, everybody wants the same as you: get to the top.

Most important than perspective, is your team. It’s hard to find the right team, because great teams are not found, they are made. So choose your people with great care and build trust with dedication. Remember: trusting is like breathing. If you don’t do it, you die.

5. Getting to the top is not important.
You know that saying that the road is more important than the destination, but once again, as cliche as it might be, it is true.

Living on the fast lane, you get used to the “achievement” mindset, you become a dopamine addict, you want results, the system wants results, and results feel good… until they do not. Until you forget to have fun and really enjoy the process.

The first wall I climbed I got so scared that I “fell” and got bruised because of my eagerness to do it right and perform. The frustration of not being able to get to the top hurt more that the bruises. Dopamine addict. I forgot to have fun.

What I learned was that it’s not about making it right or wrong, it’s not about getting to the top what matters the most. It’s not about getting that big fat paycheck at the end of the month, or getting that promotion in spite of losing your team, family and friends. It’s about having fun. Life is a game, a journey, whatever you want to call it, but in the end it will mean nothing if you forget to have fun. Remember to a child again. Play. Enjoy. Have fun.

Despite my suspicions, I know climbing is a very safe and fun sport to do. Even though I’m not willing to become an expert I love doing it because it becomes a form of meditation and it helps me find new insights into my life.

If you climb, I would love to hear your impressions, insights, techniques and tips as well.